ENTRETIEN avec Philippe Herreweghe

ENTRETIENS – PORTRAITS par HĂ©lène Biard.  C’est Ă  la veille d’une tournĂ©e de neuf concerts en Belgique, en France et en Italie, avec le Collegium Vocale Gent et l’Orchestre des Champs ElysĂ©es que Philippe Herreweghe a acceptĂ© de nous accorder une interview tĂ©lĂ©phonique. Entrevue au cours de laquelle nous avons Ă©voquĂ© un parcours atypique, ses ensembles (le Collegium Vocale Gent et l’Orchestre des Champs-ElysĂ©es) et ses projets Ă  venir.

 

 

Philippe Herreweghe : De la mĂ©decine Ă  la direction d’orchestre… Tout pour la musique

 

herreweghe philippeUNE CARRIERE ATYPIQUE ET EXEMPLAIRE. «J’ai toujours Ă©tĂ© attirĂ© par le mĂ©decine et par la musique. J’ai donc suivi un parcours universitaire, Ă  la fin duquel j’ai dĂ©crochĂ© un doctorat en psychiatrie, et des Ă©tudes au conservatoire de Gand, ma ville natale. A l’Ă©poque la pratique amateur Ă©tait très importante et faisait quasiment jeu Ă©gal avec la pratique professionnelle; j’ai donc dĂ©butĂ© comme chef amateur avant de devenir semi professionnel. Comme la direction d’orchestre et la direction de choeur m’attiraient depuis longtemps, j’ai fondĂ© le Collegium Vocale Gent en 1970. Mon doctorat en poche, j’ai choisi la carrière musicale de manière dĂ©finitive; j’avais 25 ans» nous dit Philippe Herrweghe qui poursuit : «Ce sont deux grands chefs, en l’ocurrence Gustav Leonardt et Nikolaus Harnoncourt dont la rĂ©cente disparition m’attriste beaucoup (NDLR : dĂ©cĂ©dĂ© le 6 mars 2016), qui m’ont, non seulement encouragĂ© mais aussi permis de faire mes premiers pas professionnels. C’est avec eux que j’ai rĂ©alisĂ© mes premiers enregistrements au disque. Je leur dois beaucoup; j’ai Ă©voluĂ© stylistiquement et musicalement grâce Ă  leur enseignement.» A la fois dynamique et passionnĂ© par les principales pĂ©riodes de la musique, Philippe Herreweghe fonde au fil des annĂ©es plusieurs ensembles qui lui permettent d’aborder un rĂ©pertoire aussi large que possible.

Les ensembles

«Afin de pouvoir aborder un vaste rĂ©pertoire vocal et instrumental, j’ai fondĂ© plusieurs ensembles et orchestres. Ainsi avec le Collegium Vocale Gent, je m’intĂ©resse Ă  la musique ancienne mais aussi aux pĂ©riodes baroque et classique. L’Orchestre des Champs-ElysĂ©es, anciennement nommĂ© «La Chapelle Royale» joue sur instruments anciens des Ĺ“uvres allant du XVIIIe siècle jusqu’au dĂ©but du XXe. Je suis Ă©galement chef permanent de l’Orchestre National de Flandre; le travail avec chacun de ces ensembles ou orchestres et cette diversitĂ© de rĂ©pertoires oblige aussi Ă  une vigilance constante» prĂ©cise le chef gantois. «Et comme l’Orchestre des Champs ElysĂ©es joue sur instruments d’Ă©poque, nous sommes au plus près des tonalitĂ©s d’origine». Et d’ajouter : «Pendant longtemps nous avons enregistrĂ© avec le label Harmonia Mundi. Mais comme je voulais ĂŞtre totalement libre de mes choix et de mes mouvements j’ai crĂ©Ă© mon propre label, «Phi», la lettre grecque», ajoute-t-il en apartĂ©. «Cela me permet d’enregistrer ce que je veux quand je veux» aime Ă  prĂ©ciser Philippe Herreweghe qui ne veut dĂ©pendre de personne d’autre que lui-mĂŞme dans ce domaine.

Les Sept dernières paroles du Christ en croix

«C’est l’Orchestre des Champs-ElysĂ©es qui a programmĂ© cette Ĺ“uvre; il s’est donc naturellement tournĂ© vers l’oratorio, la dernière des quatre versions du chef-d’oeuvre de Haydn». Le chef belge poursuit : «Si au dĂ©part il s’agissait d’une Ĺ“uvre pour orchestre destinĂ©e Ă  souligner la liturgie du Vendredi Saint, chacune des trois autres versions, quatuor, oratorio «primitif» et l’oratorio tel que nous le connaissons, a son intĂ©rĂŞt et a ses difficultĂ©s propres. Haydn a, chaque fois, composĂ© une musique riche, complexe mais aussi sereine dans l’expression de la foi en Dieu». La musique de Haydn est d’ailleurs remarquablement servie par le Collegium Vocale Gent et l’Orchestre des Champs-ElysĂ©es qui maĂ®trisent parfaitement leur sujet.

Les projets : Bruckner, Brahms, Beethoven…

TAP Poitiers : Philippe Herreweghe joue PromethĂ©e«Nous avons la chance d’avoir un administrateur très dynamique qui dĂ©borde d’idĂ©es et de projets. Ceci dit, vous savez que j’ai Ă©tĂ© le directeur artistique du festival de Saintes pendant 20 ans. Je suis donc encore très liĂ© Ă  l’Abbaye aux Dames oĂą je reviens chaque annĂ©e avec le Collegium Vocale Gent et l’Orchestre des Champs-ElysĂ©es» confirme Philippe Herreweghe en prĂ©ambule avant de poursuivre : «cette annĂ©e (juillet 2016) je dirigerai un concert de l’Orchestre des Champs ElysĂ©es fusionnĂ© pour l’occasion au Jeune Orchestre de l’Abbaye (JOA) au cours duquel nous jouerons la Sixième symphonie de Bruckner; et le Collegium Vocale Gent donnera aussi deux concerts.». Mais Philippe Herreweghe, chef volontaire et dynamique ne compte pas s’arrĂŞter pas en si bon chemin : «Nous aimerions enregistrer l’intĂ©grale des Symphonies de Beethoven que nous prĂ©senterons Ă  Paris l’an prochain. Dans les prochains mois, nous entamerons un grand cycle Brahms sur plusieurs saisons, aborderons la Messe en ut mineur de Beethoven Ă  Saintes et Le comte Ory de Rossini Ă  Paris». Eclectisme mais approfondissement, largeur de vue mais exigence interprĂ©tative… De quoi nous rĂ©jouir.

Chef gĂ©nĂ©reux, dynamique, enthousiaste, Philippe Herreweghe ne manque jamais une occasion de partager son immense amour pour la musique. Que se soit avec ses musiciens qu’il connaĂ®t pour certains depuis des annĂ©es, ou avec son public toujours très nombreux et fidèle ou qu’il soit.

 

 

 

Saintes abbayeAGENDA : Samedi 16 juillet 2016, Ă  19h30 (Abbaye aux Dames)
Philippe Herreweghe dirige la Symphonie n°6 “Tragique” de Bruckner
Orchestre des Champs-ElysĂ©es et Jeune Orchestre de l’Abbaye
Temps fort du festival de Saintes 2016

 

 

 

Propos recueillis en avril 2016

 

 

Comments are closed.