Compte-rendu, Festivals. Les 24, 25 et 26 janvier 2016. Valletta International Baroque Festival 2016.

Festival international de musique baroque de La ValletteMALTE, Festival international de musique baroque de La Vallette. Les 24, 25 et 26 janvier 2016. Valletta International Baroque Festival 2016.  3 ILES DE REVE AU SUD DE L’EUROPE. Malte est un paradis insulaire Ă  moins de 100 km au sud de la Sicile et Ă  2h40 de Paris en avion. Si La Vallette porte le nom d’un illustre chevalier français, bâtisseur de la ville fortifiĂ©e, vĂ©ritable rempart contre l’Islam (grand siège de 1565), les habitants parlent l’anglais, langue officielle aux cĂ´tĂ©s du Maltais. L’idĂ©e d’un festival de musique baroque (inaugurĂ©e en 2013 : 2016 en marque la dĂ©jĂ  4ème Ă©dition) est d’autant plus naturelle Ă  La Vallette, la citĂ© historique des Chevaliers de l’Ordre de Malte que l’Ă©vĂ©nement s’intègre parfaitement au lieu. AdĂ©quation subtile et idĂ©ale qui rĂ©alise ce que toute ville rĂŞve un jour, pour son Ă©clat, son rayonnement, l’enrichissement de sa vie culturelle, de proposer, selon l’Ă©quation magicienne : musique et patrimoine. Le quartier historique dĂ©ploie en ordre raisonnĂ© ses rues parfaitement parallèles, agencement propre Ă  l’esprit des citĂ©s idĂ©ales de la Renaissance d’oĂą jaillissent les bâtiments spectaculaires devenus Ă©crins des concerts. Certains sont dissimulĂ©s, derrière les façades urbaines, et presque imperceptibles d’un regard rapide, tel le superbe Teatru Manoel (crĂ©Ă© en 1731, dĂ©cor du XIXè), salle Ă  l’italienne aux proportions dĂ©signĂ©es pour le rĂ©cital intimiste et le concertant baroque ; d’autres affichent clairement le faste de leur dĂ©cor d’une somptuositĂ© rare, ainsi la Co-CathĂ©drale Saint-Jean qui accueille elle aussi chaque Ă©dition, un concert de musique sacrĂ©e dont les arabesques fines et aĂ©riennes jouent avec la splendide voĂ»te peinte par le peintre local, Mattia Preti, caravagesque calabrais devenu chevalier (comme Caravage, autre figure majeure de l’art pictural au XVIIè, mais Ă  la diffĂ©rence de son prĂ©dĂ©cesseur, Preti connut une gloire continue et fut mĂŞme enterrĂ© dans la Co-CathĂ©drale).

la-valette-malte-vignette-carreLe Festival joue ainsi un double jeu : musical et visuel fort, oĂą l’architecture, les arts dĂ©coratifs et la peinture se trouvent associĂ©s en une combinaison inoubliable. Certains Festivals joue la carte d’une thĂ©matique fĂ©dĂ©ratrice qui fortifie encore l’unitĂ© d’une programmation habilement dĂ©ployĂ©e dans un lieu offrant un nombre variĂ© de salles (ainsi certains Ă©vĂ©nements savent remarquablement illustrer la thĂ©matique sacrĂ©e dans des Ă©glises particulièrement adaptĂ©es, voyez par exemple Cuenca en Espagne, perle architecturale de la rĂ©gion de Castilla-La Mancha, Ă  moins d’une heure de Madrid, le modèle pour nous des festivals de musique religieuse, de surcroĂ®t au moment de la Semaine Sainte, avant Pâques). Malte sans thĂ©matique clairement identifiĂ©e, joue savamment de sa richesse architecturale, des lieux variĂ©s, d’une secrète et très efficace alchimie qui en fait aujourd’hui, une destination obligĂ©e pour tout mĂ©lomane curieux et exigeant.

5386103236_24735fd79fVILLE ECRIN. A Malte, le gothique et la Renaissance se trouvent mĂŞlĂ©s au baroque qui comme Ă  Rome, signifie l’essor de la ville dans la modernitĂ©. La pierre dorĂ©e, qui rappelle le minĂ©ral sublimĂ© du château de Versailles caressĂ© par les derniers feux solaires, affiche clairement la somptuositĂ© d’une ville tournĂ©e vers l’activitĂ© hospitalière et guerrière de l’ordre des Chevaliers (Knights of Malta) ; toutes les portes, les croisements de rues, les fontaines et les statues portent insignes, emblèmes, Ă©cussons d’un patricien devenu chevalier, serviteur et prince Ă  la fois. La Vallette prochaine capitale europĂ©enne de la culture en 2018 (Valletta 2018), porte un soin spĂ©cifique Ă  l’embellissement de son patrimoine qui sera demain, l’objectif rĂŞvĂ© du touriste soucieux d’esthĂ©tisme et de culture.

 

 

CONCERTS et SITES DE CULTURE. Le succès du Festival baroque de Malte tient aussi Ă  son rythme spĂ©cifique : un nombre concertĂ© d’Ă©vĂ©nements et d’offres musicales qui permet au festivalier de prendre le temps de visiter la ville et ses environs, car Malte regorge de sites d’une incroyable richesse. A quelques km de La Vallette, c’est Mdina, autre joyau architectural qui est une citadelle oĂą siège la vrai CathĂ©drale (lieu de l’Ă©vĂŞchĂ©) et elle aussi, Ă©crin pour l’art de Preti. Ne manquez pas non plus de visiter face Ă  La Vallette, le quartier de Birgu, sur l’autre rive : un dĂ©dale de ruelles d’une puretĂ© architecturale exceptionnelle, et encore, peu connu des touristes.

Lors de notre (première) prĂ©sence Ă  La Vallette, Ă  l’occasion du Festival musical (Valletta International Baroque Festival 2016) conçu par son directeur artistique, le britannique Kenneth Zammit Tabona, le cycle des concerts proposĂ©s met en valeur Ă  chaque fois, le caractère de chaque lieu investi. C’est d’abord le 24 janvier 2016 au Teatru Manoel, un rĂ©cital Vivaldi par le très “punchy” ensemble britannique sur instruments anciens, La Serenissima ; le collectif instrumental est gorgĂ© de vitalitĂ© martiale et d’une entrain complice Ă©vident qui pilotĂ© par son leader, le violoniste Adrian Chandler, exprime toutes les arĂŞtes vives des Quatre Saisons vivaldiennes, aux cĂ´tĂ©s de ses Concertos pour basson, d’une rare Ă©loquence Ă  la fois virtuoses et climatiques.

Le lendemain, 25 janvier, place aux splendeurs dorĂ©es de la Co-CathĂ©drale Saint-Jean : oĂą les chapelles dĂ©corĂ©es par les nations rĂ©unies autour du maĂ®tre autel (Maison de France, d’Auvergne, d’Aragon, d’Allemagne…) rivalisent de raffinement et d’extravagances somptueuses. Après avoir contemplĂ© les deux Caravage exposĂ©s Ă  l’Ă©cart dans le musĂ©e de la CathĂ©drale (la DĂ©collation de Saint-Jean Baptiste – le Saint de l’Ă©glise) et le Saint-JĂ©rĂ´me – sublime portrait du traducteur de la Bible (Vulgate) dans sa retraite ascĂ©tique, le festivalier a pris place sous la voĂ»te de Pretti pour assister Ă  un programme rare (“Du Treuer Gott”), collection de Cantates de JS Bach (mises en regard avec Buxtehude), sĂ©lectionnĂ©es avec soin par Philippe Herrewghe (ici accompagnĂ© par son ensemble Collegium vocale Gent) qui en rĂ©vèle l’architecture tout aussi Ă©laborĂ© que la Co-CathĂ©drale, mais avec un feu tout intĂ©rieur, un art ciselĂ© des Ă©quilibres voix / instruments ; oĂą le chĹ“ur astucieusement rĂ©parti de part et d’autre dans le choeur, fait jaillir l’exceptionnelle ultime Cantate BWV 101 (Nimm von uns, Herr, du Treuer Gott), portique ascensionnel entre tragique et espĂ©rance oĂą les voix solistes de Dorothee Mields, Damien Guillon et Peter Kooij) Ă©tincellent (Duetto de la 101), apportant dans cet Ă©crin Ă©blouissant, la pointe vive d’un raffinement et d’une justesse poĂ©tique, irrĂ©sistibles.  Le programme de ce magnifique concert sortira en disque Ă  l’automne 2016.

L’ORCHESTRE DU FESTIVAL (VIBE). Le projet musical dĂ©fendu in loco par le directeur artistique Kenneth Zammit Tabona s’accompagne surtout d’une initiative musicale spĂ©cifique inscrite sur le long terme et qui en constituant pour chaque programmation, un orchestre sur instruments anciens, implique les forces vives maltaises, jeunes instrumentistes passionnĂ©s par l’interprĂ©tation baroque. Ainsi est nĂ© le VIBE, Valletta International Baroque Ensemble ; au soir du 26 janvier 2016, dans la CathĂ©drale anglicane Saint-Paul (le Saint de la citĂ©), les musiciens dĂ©fendent un programme Ă©clectique dont la diversitĂ© des compositeurs choisis en dit long sur l’intensitĂ© des sessions de travail prĂ©liminaires au concert : un dĂ©fi pour les jeunes instrumentistes de l’orchestre du Festival. L’Ă©nergie lĂ  aussi est le facteur stimulant d’un collectif qui apprend l’Ă©coute, la complicitĂ©, mais aussi une adaptabilitĂ© entre les styles requis, selon l’oeuvre abordĂ©e : emblèmes d’une belle vivacitĂ© gĂ©nĂ©reuse, l’entrain de la Symphonie de Boyce (Symphony 2) et surtout, dĂ©couverte 2016, – aboutissement des recherches favorisĂ©es par le Festival pour exhumer les trĂ©sors oubliĂ©s / mĂ©connus, le fabuleux Concerto n°1 de Wassenaer, aux aspĂ©ritĂ©s et raffinement climatiques d’une expressivitĂ© rare, digne de Vivaldi. Rien n’Ă©gale Ă  Malte, l’expĂ©rience du festivalier mĂ©lomane. Le sĂ©jour Ă  La Vallette permet une Ă©blouissante concentration de dĂ©couvertes  culturelles ; c’est une pause inoubliable pour savourer la culture d’une Ă®le qui combine de façon singulière Orient et Occident. Le plus petit Ă©tat de l’Union EuropĂ©enne mĂ©rite absolument d’ĂŞtre visitĂ©, parcouru, vĂ©cu. Evidemment au moment du festival de musique baroque Ă  La Vallette : tous les habitants vous le diront, c’est en hiver qu’il faut aussi dĂ©couvrir la culture maltaise, sans la chaleur parfois brĂ»lante de l’Ă©tĂ©, surtout au moment de notre sĂ©jour, fin janvier donc, quand chaque rue de La Vallette, prĂ©pare les festivitĂ©s pour la fĂŞte de Saint-Paul, spĂ©cifiquement cĂ©lĂ©brĂ© soit chaque 10 fĂ©vrier, fĂŞte nationale qui commĂ©more le naufrage de Paul Ă  Malte, Ă©pisode relayĂ© dans les Actes des ApĂ´tres en 60 après JC. Visiter le site du festival Baroque international de La Vallette, Malte / Valletta International Baroque Festival

 

 

 

malte office de tourisme logoREUSSIR VOTRE SEJOUR, informations pratiques. Si les français ont laissĂ© de très nombreux souvenirs de leur sĂ©jour sur l’Ă®le, l’anglais est la 2è langue officielle de Malte. Un atout pour se faire comprendre partout, y compris hors des villes plus touristiques.
Organisez votre séjour grâce au site dédié : www.visitmalta.com/fr

CLASSIQUENEWS recommande …. Pendant notre sĂ©jour Ă  La Vallette, nous avons particulièrement apprĂ©ciĂ© pour l’hĂ©bergement (situĂ© dans le cĹ“ur du quartier historique), le Boutique hĂ´tel, Palazzo Saw Paul, situĂ© Ă  quelques minutes Ă  pieds de tous les lieux du festival – Location d’appartements – site : www.livinginvalletta.com

Chaque Ă©tĂ©, Malte met Ă  l’honneur son plus cĂ©lèbre chanteur lyrique, ambassadeur de Malte dans le monde, Joseph Calleja nĂ© Ă  Malte, Ă  l’occasion d’un concert en plein air (juillet : “Joseph Calleja live in Concert”), en gĂ©nĂ©ral sur l’Ă®le de Gozo…