Bizet: Carmen. Le jardin des critiques: bilan, écoute comparéeFrance Musique, dimanche 9 décembre 2012, 14hFrance Musique, samedi 22 décembre 2012, 20h

Georges Bizet
Carmen
, 1875

France Musique

Le jardin des critiques

dimanche 9 décembre 2012, 14h
Samedi 22 décembre 2012, 20h

Georges Bizet (1838-1875) savait-il que, malgré l’échec
de son vivant de Carmen (qui devait accélérer sa fin malheureuse
quelques jours après la création de l’ouvrage), il avait composé
l’oeuvre lyrique la plus populaire aujourd’hui?

Samedi 22 décembre 2012, 20h
Diffusion de l’opéra intégral: Carmen de Bizet
Avec Anna Caterina Antonacci, Ludovic Tézier, Genia Kühmeier … Philippe Jordan, direction (Opéra Bastille, décembre 2012)

Le brigadier Don José subit les provocations de la belle cigarière
Carmen. Il ramasse la fleur qu’elle lui jette à la sortie de la
manufacture de tabac. Lors d’une bagarre entre ouvrières, Carmen est
arrêtée et confiée à la garde de Don José. Usant de tout son charme, la
voluptueuse sirène le persuade de la laisser s’enfuir… Par amour, le
beau militaire trahit son engagement, devient contrebandier en
rejoignant les Gitans. Mais trop vite délaissé par la belle indomptable,
il décide de l’assassiner…

Surtout connu aujourd’hui comme écrivain, Prosper Mérimée fut aussi
traducteur, critique, historien, archéologue. Mérimée inventa la
doctrine de protection du patrimoine et réalisa presque seul
l’inventaire des monuments de France. Carmen, éditée en 1845, est restée
son œuvre la plus fameuse. 30 ans après sa publication, Bizet lui offre
un écrin musical digne de sa nature passionnée et sanguine. “Africaine”
dira même Nietzsche qui y voyait l’opéra alternatif au wagnérisme dont
il ne partageait plus la croyance. Le compositeur approfondit le trio amoureux: Carmen, José, Escamillo… le brigadier reste prisonnier d’une passion qu’il subit en victime; Carmen étouffe rapidemment et quand paraît la star des arènes, Escamillo, dans ses habits de lumière, ce nouvel Adam, incarne la promesse d’une nouvelle aventure… que refuse de réaliser José, enchaîné par le lien qui le relie à sa mère (mourante) et à Micaëlla… trop fragile rivale de Carmen.

Opéra en quatre actes, livret de Ludovic Halevy et Henri Meilhac. Création à Paris le 3 mars 1875

Illustrations: Bizet et Emma Calvé, Carmen mythique… (DR)

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