Versailles, Opéra royal. Rameau : Le temple de la gloire

AnnĂ©e Rameau 2014 : concerts, opĂ©ras, temps forts de septembre Ă  dĂ©cembre 2014Versailles, OpĂ©ra royal. Rameau: Le temple de la gloire, mardi 14 octobre 2014, 20h. AprĂšs les Grands Motets par William Christie et Les Arts Florissants, puis la rĂ©vĂ©lation d’un Requiem d’aprĂšs Castor et Pollux (Ă©galement mis en regard avec Mondonville) sous la direction d’Olivier Schneebeli, le chĂąteau de Versailles et le CMBV, Centre de musique baroque de Versailles poursuivent leur cĂ©lĂ©bration Rameau 2014, avec nouveau temps fort, l’Ă©coute intĂ©gral de l’opĂ©ra ballet Ă©crit avec Voltaire : Le temple de la gloire.  AprĂšs une premiĂšre tentative de collaboration avec Rameau autour du personnage de Samson (finalement censurĂ© : le matĂ©riel musical sera recyclĂ© dans ses opĂ©ras suivants), Voltaire livre un nouveau texte pour le compositeur : Le temple de la gloire. Commande du responsable des Menus Plaisirs, le duc de Richelieu, l’opĂ©ra cĂ©lĂšbre la victoire de Louis XV Ă  Fontenoy  : la crĂ©ation, le 27 novembre 1745 dans le thĂ©Ăątre du manĂšge de la Grande Ecurie, indique clairement l’intention de Voltaire : rĂ©former l’opĂ©ra français en l’Ă©cartant des fadeurs sensuelles et pastorales Ă  la mode afin de rĂ©aliser un thĂ©Ăątre moral, politique et philosophique. L’oeuvre est donc une commande officielle dont le ton rĂ©solument critique, l’Ă©carte de la pure propagande comme de l’esthĂ©tique mĂ©tastasienne alors prĂ©dominante Ă  l’opĂ©ra, laquelle flatte gĂ©nĂ©reusement les tĂȘtes couronnĂ©es.
AprĂšs un prologue dĂ©diĂ© Ă  l’Envie (hommage au premier opĂ©ra de Quinault que Voltaire veut dĂ©passer), l’opĂ©ra qui suit est un ballet qui brosse le portrait idĂ©al du prince vertueux, digne d’admiration. Par antithĂšse, Voltaire Ă©pingle d’abord dans les deux premiers actes, la figure des tyrans mĂ©prisables : BĂ©lus, trop violent (acte I), Bacchus, trop effĂ©minĂ© (acte II); tout cela pour mieux souligner les vertus du hĂ©ros parfait : Trajan, couronnĂ© de lauriers par la Gloire (acte III).
Opera-Royal-chateau-de-Versailles-1Voltaire apporte sa connaissance aiguĂ« du thĂ©Ăątre : celui moral de Corneille (Cinna) qui inspire la ClĂ©mence de Titus de MĂ©tastase, lequel influence le profil de Trajan ici, qui aprĂšs avoir vaincu les souverains rebelles, sait leur pardonner (III). Un pouvoir ne saurait ĂȘtre digne s’il ne peut se montrer humain. Voltaire va plus loin encore en imaginant Trajan hĂ©roisĂ©, refuser les honneurs et la gloire ; puis, dĂ©dier sa victoire au peuple romain et au bonheur public. Incroyable surenchĂšre morale… dont on doute que Louis XV et la Cour de Versailles aient rĂ©ellement compris les enjeux et le sens humaniste. De toute Ă©vidence, le livret est d’un modernitĂ© intellectuelle et politique.
AprĂšs avoir Ă©tĂ© boudĂ© par le public parisien qui y cherchait vainement une intrigue amoureuse, l’ouvrage est remaniĂ© par Rameau et prĂ©sentĂ© modifiĂ© en avril 1746 Ă  l’AcadĂ©mie royale de musique Ă  Paris : BĂ©lus, trop violent est finalement adouci par les bergers, et Trajan chante un tendre ramage d’oiseaux Ă  son Ă©pouse (!), selon l’esthĂ©tique galante et suave Ă  la mode.  Entre temps, Voltaire se dĂ©solidarise de la nouvelle mouture et est mĂȘme Ă©lu Ă  l’AcadĂ©mie française pendant les reprĂ©sentations. Ce 14 octobre, l’OpĂ©ra royal prĂ©sente la derniĂšre version de 1746.

DĂšs l’ouverture, l’instrumentarium requis par Rameau – au sommet de son travail rĂ©formateur et expĂ©rimental car il vient de composer PlatĂ©e, comĂ©die lyrique dĂ©jantĂ©e qui renouvelle le genre lyrique en 1745 -, l’orchestre affirme sa couleur spĂ©cifiquement guerriĂšre et glorieuse (2 petites flĂ»tes, 2 trompettes, 2 cors…). Puis ce sont 2 bassons obligĂ©s pour le monologue de l’Envie dans le Prologue (Profonds abĂźmes du TĂ©nare) : un air trĂšs applaudi Ă  l’Ă©poque et repris de moults concerts.

Au I, Lydie chante un air italien contrastĂ© et vocalisĂ©, passant de la dĂ©ploration Ă  la fureur : elle aime BĂ©lus qui terrorise les bergers. Le tyran se laisse convaincre par le ballet pastoral sui suit d’une sĂ©duction littĂ©ralement irrĂ©sistible : BĂ©lus entend dĂ©sormais se faire aimer plutĂŽt que craindre.

Le II est devenue une ample bacchanale, prĂ©texte Ă  un long divertissement dansĂ© et chantĂ© : vainqueur aux Indes, Bacchus entre au temple de la gloire avec son Ă©pouse Erigone : mais il se voit Ă©cartĂ© par le grand prĂȘtre. Peu importe, il continue son chemin vers d’autres lieux, oĂč le plaisir est cĂ©lĂ©brĂ©.

Au III, L’impĂ©ratrice Plautine se languit en une longue scĂšne tragique, du retour de son Ă©poux Trajan parti Ă  la conquĂȘte de Parthia. Le double choeur des PrĂȘtres de VĂ©nus et de Mars, trĂšs distinctement caractĂ©risĂ©, sollicite les dieux pour protĂ©ger l’empereur (Rameau y excelle dans leurs gavotte et rigaudons). Trajan revient victorieux avec les rebelles parthes soumis : dans la scĂšne capitale du pardon de Trajan, oĂč l’orchestre atteint Ă  ce sublime moral que Voltaire appelait de tous ses voeux, Rameau rĂ©ussit un nouveau double choeur Ă  l’effet solennel et grandiose : 5 voix des rois parthes et choeur du peuple romain. La descente de la Gloire suscite le divertissement final qui prĂ©pare Ă  l’ariette de Trajan, devenu clĂ©ment et galant, par son chant pastoral (ramage aux oiseaux). L’air final reprend les petites flĂ»tes et les cors par deux, tels que dĂ©jĂ  exposĂ©s dans l’ouverture.

Rameau, Opéra royal de Versailles.
Mardi 14 octobre 2014, 20h
DurĂ©e avec l’entracte (situĂ© aprĂšs le premier acte) : 2h45

Judith Van Wanroij : Lydie, Plautine
Katia Velletaz : Une bergĂšre, une bacchante, Junie
Chantal-Santon-Jeffery : Arsine, Érigone, la Gloire
Mathias Vidal : Apollon, Bacchus, Trajan
Alain Buet : L’Envie, BĂ©lus, le Grand PrĂȘtre de la Gloire
Choeur de chambre de Namur
(Thibaut Lenaerts, chef de choeur)

Les Agrémens
Guy Van Waas, direction