Nouveau Samson de Saint-Saëns à Bastille

saint-saens-camille-portrait-carre-classiquenewsParis, OpĂ©ra Bastille : Samson et Dalila de Saint-SaĂ«ns : 1er octobre – 5 novembre 2016. Nouvelle production attendue, Samson et Dalila de Saint-SaĂ«ns se faisait attendre depuis des annĂ©es sur les planches parisiennes (près d’un quart de siècle !). C’est dire l’abandon dont a souffert un opĂ©ra pourtant majeur de l’histoire de l’opĂ©ra français romantique) ; la faute probablement Ă  un manque d’estime pour notre patrimoine romantique français dans l’Hexagone, et surtout, l’absence de grandes voix pour dĂ©fendre les deux rĂ´les Ă©crasants du hĂ©ros trahi, Samson et de la sĂ©ductrice pernicieuse, Dalila. HĂ©ros blanc Ă  la façon d’un Hercule trop humain, envoĂ»tĂ© ; grande prĂŞtresse de l’amour qui a vendu son âme au diable religieux, … l’intrigue, entre Ă©popĂ©e historique et Ă©rotisme Ă  peine voilĂ©, fait valoir ses formidables arguments dramatiques et poĂ©tiques. Qu’il s’agisse des scènes d’intimisme voluptueux (comme les sĂ©quences de sĂ©duction entre Samson et Dalila), ou les tableaux collectifs (Ă©vocation des Philistins, danses ou orgie et Bacchanale, reconstuituĂ©es…), Saint-SaĂ«ns dĂ©montre une maestria irrĂ©sistible.

L’HISTOIRE BIBLIQUE SELON SAINT-SAĂ‹NS… Quand il aborde l’AntiquitĂ© biblique, Camille Saint-SaĂ«ns, gĂ©nie romantique français qui n’obtint jamais le Prix de Rome, s’intĂ©resse Ă  la figure de Dalila, donneuse et sĂ©ductrice implacable, bras armĂ© du prĂŞtre de Dagon : en elle coule la veine d’une Kundry – grande tentatrice au chant voluptueux et serpentin…, elle trahit le puissant Samson, – dĂ©fenseur des hĂ©breux et d’Israel, pour dĂ©couvrir sa faiblesse et le livrer aux Philistins : sĂ©duire le hĂ©ros magnifique pour capter sa force et l’anĂ©antir totalement… ainsi le plus bel air de tout l’opĂ©ra romantique en France au XIXè : « Mon cĹ“ur s’ouvre Ă  ta voix comme s’ouvrent les fleurs aux baisers de l’aurore », – immortalisĂ© par Maria Callas, est le chant d’une sirène fatale, consciente de ses agissements trompeurs. L’amour est une arme qui sert un dessein machiavĂ©lique ; rien ne rĂ©siste ici Ă  l’ensorceleuse haineuse et destructrice. Mais la vengeance d’un Samson Ă  prĂ©sent affaibli, humiliĂ© et aveugle (III) accomplit un suprĂŞme miracle, recouvrant in extremis sa force originelle pour dĂ©truire le temple paĂŻen et y ensevelir les ennemis de son dieu…

Créé dès 1877 à Weimar grâce l’engagement et au soutien indéfectible de Liszt, grand ami et protecteur des compositeurs de son époque, Samson et Dalila attendit encore 15 années pour être enfin joué (et applaudi) à Paris. Pour cette création parisienne, Saint-Saëns écrit évidemment un complément : soit pour satisfaire les codes de la Maison française, une danse inédit : le ballet « des prêtresses de Dagon ». Inimaginable oubli, depuis plus de 25 ans : l’ouvrage avait déserté les planches de l’Opéra national de Paris, voici qu’il ressuscite dans une distribution très prometteuse.

 

 

 

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Samson et Dalila de Camille Saint-Sans à l’Opéra Bastille, Paris
Opéra en trois actes et quatre tableaux (1877)
Du 1er octobre au 5 novembre 2016
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Livret : Ferdinand Lemaire
Nouvelle production > 2h50 dont 2 entractes

Distribution
Direction musicale : Philippe Jordan
Mise en scène : Damiano Michieletto

Dalila : Anita Rachvelishvili
Samson : Aleksandrs Antonenko
Le Grand PrĂŞtre de Dagon : Egils Silins
Abimélech : Nicolas Testé
Un Vieillard hébreu : Nicolas Cavallier
Un Messager philistin  : John Bernard
Premier Philistin  : Luca Sannai
Deuxième Philistin : Jian-Hong Zhao

DĂ©cors : Paolo Fantin
Costumes : Carla Teti
Lumières : Alessandro Carletti
Chef des Choeurs : José Luis Basso

Orchestre et Chœurs de l’Opéra national de Paris

 

 

 

Approfondir

CAMILLE SAINT-SAĂ‹NS (1835-1921)
saint saens1008550-Camille_Saint-SaënsTempérament précoce, Saint-Saëns suit l’enseignement de Halévy, dès ses 13 ans. Il échoue à deux reprises au Prix de Rome, mais son génie, d’abord comme pianiste puis comme compositeur s’affirme très vite, obtenant nombre de récompenses et titres prestigieux : il devient académicien, membre de l’Institut en 1881 (à 46 ans). Aux côtés du piano, Saint-Saëns éblouit le parisiens à l’orgue, en particulier de la Madeleine dont il est titulaire (1857-1877). Très engagé pour la défense du patrimoine français, Saint-Saëns est le premier à rééditer Gluck et Rameau. Et comme Liszt, sut développer une curiosité d’esprit, admirant Schumann et Wagner. En 1871, à 36 ans, Saint-Saëns fonde alors que la France connaît une défaite historique, la Société national de de musique (pour en démissionner 15 ans plus tard, en 1886 : car Saint-Saëns est un esprit libre et indépendant ; à sa création, la SNM comme parmi ses membres fondateurs : Franck, Guiraud, Saint-Saëns, Massenet, Garcin, Fauré, Castillon, Duparc, Dubois, Taffanel et Bussine. L’objectif est de créer les oeuvres des membres devant le public, opération exemplaire visant la promotion des oeuvres contemporaines, précisément écrits par les compositeurs qui sont ses propres membres. Les récitals de musique de chambre sont donnés dans les salons Pleyel ; les concerts symphoniques, salle Erard et église Saint-Gervais. Bussine, Franck, puis d’Indy en sont les premiers présidents. En 1886, quand est décidé d’élargir le profil des compositeurs joués et défendus par la SNM, soit en faveur des compositeurs non membres et des étrangers, le bureau fondateur implose pour divergence de vues : Saint-Saëns comme Bussine, démissionne. Mais l’élan pour la musique moderne était lancé et persistant : rejoignent la Société ainsi renouvelée, Debussy et Ropartz (1888), puis Schmitt (1894), et enfin Ducasse et Ravel (1898-1899)

Saint-Saëns laisse une oeuvre importante dans tous les genres : 5 Symphonies dont la dernière avec orgue ; 5 Concertos pour piano ; 4 poèmes Symphonique et plusieurs opéras dont Samson et Dalila (1877), Henry VIII (1883).

 

 

GRAND RETOUR de SAINT-SAËNS à l'Opéra de PARISL’OPERA FRANCAIS ROMANTIQUE A L’ÉPOQUE DE SAINT-SAËNS : A l’époque de Saint-Saëns, l’opéra est le genre noble par excellence, un défi et un but pour tout compositeur digne de ce nom. Le Conservatoire de Paris assure la formation des futurs compositeurs lyriques. Chacun souhaite à terme faire créer son « grand opéra » à l’Académie (l’opéra national de Paris actuel), en sacrifiant entre autres à la convention du ballet intégré dans l’action. L’opéra français connaît ses heures de gloires avec Auber (La Muette de Portici, 1828), Meyerbeer (Robert Le Diable en 1831 ; L’Africaine en 1865), puis Halévy, Gounod, Thomas, Reyer et … Saint-Saëns. Simultanément aux productions française (grand sepctacle) ainsi donné à l’Académie, Le Théâtre-Italien préféré par les princes et aristocrates, affiche les opéras italiens, écrins du bel canto signés Cimarosa, Rossini, Bellini, Donizetti. Héritier des oeuvres cocasses, délirantes et souvent parodiques de la Foire, L’opéra-comique accueille le genre lyrique spécifique qui alterne le chanter et le parler, cultivant plutôt la veine comique mordante, d’abord illustrée par Boieldieu, Hérold, Adam, … puis Thomas, Delibes, Bizet avec lequel (Carmen, 1875), le genre ayant très évolué ne présente plus guère d’accents humoristiques, mais intensément dramatiques voire tragiques. Défenseurs de la veine comique et facétieuse, deux compositeurs innovant, enrichissent encore l’offre lyrique parisienne : Hervé fonde le théâtre des Folies-Nouvelles (1854) ; Offenbach, les Bouffes-Parisiens (1855) : ils y inventent simultanément un nouveau genre : l’opérette, nouveau théâtre musical, faussement léger car il ne manque pas de profondeur. Dans ce contexte, le classique Saint-Saëns fait créer Samson en 1892, suscitant un triomphe éclatant, grâce à son orchestration raffinée et flamboyante, à la séduction de ses mélodies, à ce orientalisme qui n’empêche pas de furieux accents voluptueux : car la sirène Dalila, astucieuxe manipulatrice, est surtout une puissante force érotique, aux élans lascifs irrésistibles, que la musique de Saint-Saëns a parfaitement exprimé.
Wagner 2014 : Le Ring nouveau de BayreuthWAGNERISME QUAND TU NOUS TIENS… Ainsi dans sa texture riche, colorĂ©e, somptueuse, l’orchestre de Saint-SaĂ«ns se montre lui aussi très permĂ©able au wagnĂ©risme, mĂŞme s’il a comme Nietzsche, rĂ©voquĂ© ensuite comme Debussy, l’attraction du maĂ®tre de Bayreuth (d’ailleurs, mĂŞme dans le cas de Debussy, cf son opĂ©ra PellĂ©as et MĂ©lisande, la force de l’orchestre, demeure d’essence wagnĂ©rienne.) Tel est la contradiction des compositeurs français… Car en dĂ©pit de la crĂ©ation sulfureuse de TannhaĂĽser en 1861, dont le choc fut reçu et fixĂ© par Baudelaire, Wagner ne cesse pendant toute la seconde moitiĂ© du XIXème d’influencer profondĂ©ment les Français (dont surtout les wagnĂ©riens affichĂ©s, dĂ©clarĂ©s, tels Joncières, Franck, Duparc, Chausson, Ropartz…). Par les rĂ©actions vives et souvent passionnĂ©es qu’il a suscitĂ©, qu’il soit source de fascination fĂ©conde et inspiratrice ou sujet de dĂ©testation, par les rĂ©actions qu’il a suscitĂ©, le wagnĂ©risme, très actif encore dans les annĂ©es 1870 et 1890 (Wagner a inaugurĂ© le premier festival de Bayreuth avec la TĂ©tralogie intĂ©gralement reprĂ©sentĂ©e en 1876, puis s’est Ă©teint en 1883), reste le mouvement esthĂ©tique du XIXè le plus fondamental en France, du Second Empire Ă  la IIIè RĂ©publique. Qu’il l’est minimisĂ© ou non, Saint-SaĂ«ns fait partie des auteurs qui l’ayant reçu, n’en sont pas sortis indemnes. L’orchestre de son Samson en prĂ©sente la trace.

 

 

 

Discographie : Saint-Saëns, cd récemment enregistrés : Concertos pour piano n°1 et 2 par Louis Schwizgebel (2015) 

 

Recréations récentes : Les Barbares (opéra de 1901, recréé à Saint-Etienne en 2014)